Haciendo DeFi a prueba de idiotas con el CEO de jugadores de Kava, Brian Kerr – Cointelegraph Magazine – $ALTS



Según el director ejecutivo de Kava Labs, Brian Kerr, la principal razón por la que las finanzas descentralizadas, o DeFi, aún no se han convertido en algo común es que “el 93% de los titulares nunca tocarán sus propias teclas”.

Kava es una plataforma DeFi no basada en Ethereum que permite a los usuarios ganar intereses sobre las criptomonedas que poseen. Los inversores que Kerr espera alcanzar son aquellos que usaron una rampa de entrada como Coinbase o Binance para comprar criptomonedas que ahora están en el intercambio. Están “preocupados por la ‘manipulación’ y la pérdida de sus fondos en una transferencia, o algo por el estilo”, dice. Al estar acostumbrados a mantener su dinero en una cuenta bancaria, estos inversores prefieren mantener sus criptomonedas en una plataforma de cifrado en lugar de en una billetera de hardware.

La plataforma de Kava conecta a los prestamistas con los prestatarios directamente, pero el verdadero desafío es “no solo crear el protocolo en la plataforma, sino hacer que las integraciones en él sean directamente accesibles en los lugares donde vive la gente”, dice, refiriéndose a los intercambios y procesadores de pagos.

En el futuro, prevé que los principales actores como PayPal y Fidelity, que están implementando soluciones de criptomonedas, pueden querer integrarse con la API de Kava para “extender los productos que generan intereses” directamente a sus usuarios.

“Una creencia fundamental que tenemos es que tienes que conocer a los usuarios en los lugares en los que se encuentran. Pienso en ellos como centros de distribución, pero en realidad son aplicaciones orientadas al comercio minorista que tienen relaciones con sus clientes “.

Kava ya se ha integrado con varias plataformas, incluidas Binance, Huobi y Bitmex, “no para enumerar nuestros tokens, sino en realidad los productos de ahorro, y los productos de préstamos de Kava están disponibles directamente en esas plataformas”. Kerr prevé que muchos más conectarán los servicios de Kava a sus plataformas. “Básicamente, cualquier aplicación donde se guarde criptografía, podemos expandir la custodia de Bitcoin o XRP o Ethereum o lo que sea con servicios financieros para poner ese capital a trabajar”.

La visión es permitir que un usuario que posea una moneda como Bitcoin simplemente haga clic en el producto que devenga intereses que desea y use un control deslizante para ajustar la cantidad de BTC en la que desean ganar intereses. La experiencia del usuario es simple, dice Kerr, ya que ni siquiera verán la interfaz de usuario o el sitio web de Kava. “Todo se maneja en la parte de atrás”.

“Creo que esa es realmente la dirección en la que van las cosas, es que la gente no necesita saber que DeFi está ahí”.

Un refugio en el juego

Kerr, ahora de 32 años, describe una infancia difícil en la que fue criado por su abuela en un vecindario étnicamente diverso y de clase trabajadora donde “todos los vecinos consumían varias formas de drogas, más cosas duras como metanfetamina y heroína. Era muy diferente de los suburbios blancos de Estados Unidos de ingresos medios en los que la mayoría de la gente piensa ”, recuerda, y agrega que, desde que tiene memoria, se sentía fuera de lugar como una de las únicas personas blancas en su escuela.

También fue un ambiente aterrador. “Todos los días al mediodía había grandes peleas y la policía entraba con escudos antidisturbios”, recuerda su escuela secundaria con fondos insuficientes que parecía una prisión, llena de pandillas y, a menudo, incapaz de brindar enseñanza. Con eso en segundo plano, gravitó hacia un grupo de estudiantes “a los que les gustaba jugar videojuegos”. Así fue como se metió en los videojuegos, lo que definiría gran parte de su carrera.

El entorno competitivo de la universidad, donde se inició en la ingeniería de software, fue un desafío inesperado porque en la escuela secundaria, “pude superarlo sin una guía real o buenos hábitos”. Se retiró.

Pronto comenzó a tomar clases nuevamente y finalmente fue aceptado en la Universidad Estatal de San Francisco en 2007, donde se decidió por los negocios porque lo veía como un título generalista para un futuro incierto. “Terminé cambiando mi especialidad unas ocho veces a través de ese proceso”, recuerda.

Al graduarse en 2011, fue contratado por Sierra Circuits, un fabricante de placas de circuito, donde era “un ingeniero de ventas que trabajaba con técnicos en Boeing y Raytheon en sus prototipos para cosas que irían al espacio”. Aunque ganó confianza en el trabajo con la tecnología, pronto soñó con dejar la empresa familiar para emprender, donde podría ser su propio jefe.

“Todos los ejecutivos y cualquiera que fuera ascendido era como dentro de la familia, y todos los demás eran tratados casi como ciudadanos de segunda clase. Esa fue mi primera educación sobre cómo no se deben administrar las empresas. También me di cuenta de que tengo que hacer mis propias cosas “.

Al salir de la empresa, Kerr llegó a una bifurcación en el camino. Por un lado, estaba un trabajo bien remunerado con el fabricante de chips Nvidia. “Fue una especie de vía rápida para un CMO [chief marketing officer], definitivamente una gran oportunidad para mi nivel de vida y experiencia ”, dice, y agrega que el trabajo se habría centrado en las importantes líneas de productos de juegos de la compañía.

La otra opción era mudarse a Londres, donde trabajaría para Fnatic, una startup de equipos de deportes electrónicos de tres personas, “para entretener mis deseos emprendedores, tomar este equipo entusiasta de deportes electrónicos y convertirlo en algo real”. La idea era “construir un Beats by Dre, pero para equipos de juegos”, con jugadores famosos e influencers ayudando a diseñar cosas como teclados, auriculares y ratones.

“Tuve estas dos oportunidades. Uno era un trabajo corporativo muy confiable que me iba a enseñar mucho sobre cómo funciona una gran empresa; eso sería realmente bueno para mi carrera. Mientras que, por otro lado, era una oportunidad bastante cuestionable “.

Preguntó a varios amigos que trabajaban en puestos de alto nivel en diferentes empresas qué harían, y todos consideraron que Nvidia era la opción obvia. “Cero personas dijeron que asumieran el rol en Fnatic tratando de construir hardware. ‘Eso es ridículo’, dijeron. ” Decidió no seguir el consejo y se mudó a Londres. El trabajo también lo llevó a Gotemburgo en Suecia antes de traerlo de regreso al Área de la Bahía de San Francisco en 2015.

En Fnatic, Kerr ayudó a construir el equipo de tres a más de 100 personas y aprendió a dirigir un negocio internacional con fabricación en Asia y asociaciones con jugadores de todo el mundo. El negocio estaba en auge debido a que los deportes electrónicos entraron en la corriente principal a través de cosas como Twitch, una plataforma de transmisión comercializada para los jugadores. Al principio, tener un equipo de deportes electrónicos era solo un pasatiempo entre amigos y familiares que podrían obtener el patrocinio ocasional, y luego, “De repente, estos equipos valen cientos de millones de dólares y las líneas de negocio son enormes y hay medios derechos involucrados y todo lo demás “.

Llamadas blockchain

Fue en San Francisco donde Kerr conoció a Alexander Kokhanovskyy, un fundador de los deportes electrónicos ruso que estaba lanzando DMarket, un mercado descentralizado de artículos del juego. La propiedad de activos digitales como máscaras de personajes u oro para juegos multijugador como World of Warcraft parecía natural e intuitiva para Kerr, por lo que se unió al proyecto como asesor.

“Me sorprendió que estos muchachos pudieran recaudar $ 20 millones en aproximadamente tres semanas con un PowerPoint de manera efectiva porque era realmente difícil hacerlo para un negocio legítimo como el mío, con millones de dólares de ingresos reales”.

Ser testigo del éxito de DMarket en la recopilación de capital de inversión fue la llamada de atención de Kerr a blockchain, lo que lo llevó a mirar más profundamente en la industria en crecimiento.

“Tuve la suerte de poder hacer ping a mi red y ponerme frente a personas como Joseph Lubin y ejecutivos de Ripple y otros, todo en el lapso de cuatro semanas después de decidir saltar a la criptografía como lo siguiente, y esa ha sido la historia desde entonces ”, relata.

“Simplemente sabía que iba a dedicar al menos los próximos cinco a 10 años de mi vida a esta industria porque había mucha tecnología disruptiva que iba a estar en juego. Simplemente iba a ser la mejor oportunidad, para mí y también para dar un impacto al mundo “.

DeFi sin Ethereum

Kerr dice que sus co-fundadores de Kava vinieron del mundo del póquer y se ganaron el respeto por la idea del dinero resistente a la censura porque los sitios de póquer en línea a menudo eran cerrados por los reguladores debido a las leyes de juego. Cuando esto sucediera, todo el dinero en poder de las empresas sería incautado, lo que significa que “el dinero de mis cofundadores estuvo bloqueado durante años y no tenían acceso a él. No pudieron ganar intereses por él. Simplemente estaba atrapado en el limbo “. Como resultado, gran parte de la industria del juego en línea cambió a la criptomoneda.

Kerr expresa su asombro por las diversas formas en que las criptomonedas han atraído a las personas. Ya sea a través del póquer, los juegos o encontrándose con ellas a través del trabajo o el estudio, hay muchos caminos hacia la cadena de bloques. “Simplemente me incliné mucho por el lado de los juegos”.

Kava Labs en realidad comenzó con una misión muy diferente, explica. “Fundamos Kava Labs realmente pensando que los pagos transfronterizos con monedas digitales iban a ser lo que más cambiaría las reglas del juego. Los volúmenes de comercio de divisas son algunos de los más grandes del mundo, por lo que el TAM [total addressable market] parecía ser tan grande que podía causar un impacto allí “.

El objetivo original de la empresa llevó al equipo a trabajar con Ripple para acelerar las transacciones. Algunas de las soluciones en las que trabajó incluyeron la implementación de “billeteras sin custodia en Lightning Network con canales de pago Ethereum y canales de pago Dai que usan monedas estables Dai”, dice.

Entre 2017 y 2019, la industria de los criptopagos “no estaba llegando a los miles de millones, todavía estaba en los $ 100 millones”, dijo Kerr, explicando que el negocio no era escalable en ese volumen. Con el equipo con $ 500,000 en números rojos con su propio dinero para junio de 2019, se necesitaba un cambio de rumbo.

“Hicimos una auditoría de todas nuestras habilidades en ese momento, y habíamos acumulado esta gran cantidad de conocimiento de todas las diferentes cadenas de bloques: cómo funcionan, cuáles serían los requisitos para que interactúen entre sí”.

Decidieron construir Kava como una plataforma para acceder a los servicios DeFi sin necesidad de depender de Ethereum. El primer paso fue escribir una publicación de blog, después de la cual el proyecto atrajo un “total de $ 8 millones en el transcurso de unas pocas semanas”.

En octubre de 2019, Binance Launchpad alojado una venta de tokens de KAVA y un lanzamiento aéreo, un golpe de suerte que, según Kerr, resultó en una amplia distribución de tokens, que generalmente se considera una prueba de la confianza de los inversores. “Ha sido una especie de éxito desde que lanzamos la cadena de bloques Kava”, lo que sucedió el mes siguiente.

A pesar de la exageración, el producto mínimo viable inicial tardó hasta junio de 2020. Ese producto era una plataforma que ofrecía préstamos colateralizados primero para la moneda nativa de Binance de Binance antes de expandirse a Bitcoin, XRP y otros.

Kava ha crecido sustancialmente desde su lanzamiento, y Kerr explicó que la plataforma ahora cuenta con alrededor de $ 300 millones en depósitos y $ 80 millones en préstamos pendientes entre aproximadamente un cuarto de millón de cuentas.

“Esperaba que creciera más, pero es la plataforma y aplicación en producción que no es Ethereum DeFi más grande que existe en la actualidad. Estoy muy orgulloso de ese hecho, y creo que a partir de aquí solo aumentará un poco a medida que agreguemos más activos y agreguemos más servicios financieros “.

A pesar de su aparente éxito, no ha sido un camino fácil. “Siempre he tenido un pequeño síndrome del impostor”, dice, refiriéndose a la sensación de que los logros o la posición de uno no se han ganado. El hecho de que la industria esté plagada de estafas y hackeos sin duda aumenta la presión, y se sabe que muchos tipos de Bitcoin maximalistas y no acuñadores se burlan de la industria DeFi como poco más que un esquema Ponzi. Las altas tasas de retorno también pueden, paradójicamente, alejar a los usuarios que ven las oportunidades de DeFi como demasiado buenas para ser verdad.

Kerr tiene grandes esperanzas en la característica más nueva de Kava, un “mercado monetario de protocolo estricto” que inicialmente estaba programado para ser lanzado el 31 de marzo para permitir a los usuarios ganar intereses en Bitcoin. “Será muy alto desde el principio, es todo lo que realmente puedo decir, pero es probable que comience en el rango del 20% más APY”, dice con confianza. Sin embargo, no espera que duren tan altos rendimientos, debido a la creciente competencia entre las plataformas DeFi, ya que los prestatarios buscan las tasas de interés más bajas.

“Creo que todos los servicios DeFi se convertirán en productos básicos con el tiempo. Todo puede exprimirse en términos de precios a medida que la gente persigue el rendimiento “.



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